Souslik d'Europe (Spermophilus citellus)

Le souslik d'Europe ou spermophile d'Europe (Spermophilus citellus) est un rongeur de la famille des sciuridés. Avec le souslik tacheté (Spermophilus suslicus), c'est le seul représentant européen du genre Spermophilus qui comprend une trentaine d'espèces d'écureuils terrestres à travers le monde.

Description

Ce sont des animaux d'une vingtaine de centimètres et de 250 à 350 grammes, avec une queue plutôt courte de 7 cm.

Mode de vie

Animaux diurnes, ils constituent des colonies avec des guetteurs qui sifflent comme les marmottes dès qu'un danger approche. Ils hibernent pendant l'hiver et ne reprennent leur activité que fin mars.

Alimentation

Leur régime alimentaire est à base de végétaux (feuilles, racines, herbe...) de graines et aussi d'insectes, tels que les sauterelle, qui lui fournit le juste apport de protéines.

Le souslik d'Europe a dans son anatomie des bajoues qui lui servent pour emmagasiner de la nourriture et à la rapporter dans son terrier. Comme l'écureuil, il accumule une grande quantité de nourriture dans sa tanière dans laquelle il tombe en léthargie en hiver pour s'y réveiller au printemps.

Habitat

Ils creusent des réseaux de terriers dans les friches, les pâturages secs, les talus ou les remblais.

Reproduction

Les femelles ont leurs portées en avril et en mai. Ces portées sont composées, en moyenne, de trois à huit petits qui, à la naissance, sont très fragiles et complètement dépourvus de fourrure.

Répartition

Leur aire de répartition couvre le sud de l'Ukraine l'Asie Mineure, les Balkans et s'étend jusqu'à la Tchécoslovaquie et au sud de la Pologne.

Écologie

Ils peuvent pulluler certaines années et faire des dégâts dans les cultures.

Mamifer comun sur le plateau just a cote de Delta du Danube, par exemple a Murighiol, Enisala, Vadu, Macin..

 

foto:Mihai Baciu