Bécasseau sanderling (Calidris alba)

 

Le Bécasseau sanderling (Calidris alba) est une espèce de limicoles appartenant à la famille des Scolopacidae et à la sous-famille des Calidridinae.

Il passe l'été et niche dans les régions autour du cercle polaire arctique et migre sur de longues distances migrants hivernant jusqu'en Amérique du Sud, Europe du Sud, en Afrique et en Australie. Très grégaire en hiver, il forme parfois de grands groupes dans les vasières côtières ou sur les plages de sable fin.

Une étude sur ses réponses écophysiologiques à l'environnement d'hivernage faite sous 4 types de sites situés à des latitudes différentes (New Jersey et Texas aux USA), Punta Chame au Panama, et Puerto Viejo au Pérou) a montré que ses dépenses énergétiques quotidienne (DEE pour « Daily energy expenditure ») dont été fortement influencée par la température de l'eau et de l'air (« environnement thermique »), avec 4,2 fois le taux métabolique de base au New Jersey, 2,8 au Texas, 2,1 au Panama, et de 2,7 dans Pérou (soit respectivement 200, 135, 100, et 129 kJ/j pour un nombre d'individus étudiés qui était de n = 10, 5, 10, et 16 respectivement.
Comme attendu, le budget-temps consacré au repos et à l'alimentation variait en conséquence, avec jusqu'à 90 % du temps passé à l'alimentation et au repos (L'alimentation occupait 55 % de son temps dans le New Jersey, 90 % au Texas, 40 % au Panama, et 45 % au Pérou, ce qui suggère que le sanderling trouve le plus difficilement sa nourriture au Texas par rapport aux 3 autres sites étudiés. Sa masse corporelle totale et son taux de graisse corporelle augmentent linéairement alors que la température extérieure diminue, mais, en raison d'une augmentation synchrone de ses dépenses énergétiques, le temps de survie en cas de privation de nourriture n'augmente que très légèrement. Les sanderling vivent dans des conditions individuellement différentes selon le gradiant géographique où ils passent leur temps de non-reproduction avec une DEE et des réserves alimentaires principalement déterminée par la température de l'environnement, et des s budgets-temps adaptés à leurs besoins.

Le Bécasseau sanderling bénéficie d'une protection totale sur le territoire français depuis l'arrêté ministériel du 17 avril 1981 relatif aux oiseaux protégés sur l'ensemble du territoire. Il est donc interdit de le détruire, le mutiler, le capturer ou l'enlever, de le perturber intentionnellement ou de le naturaliser, ainsi que de détruire ou enlever les œufs et les nids, et de détruire, altérer ou dégrader son milieu. Qu'il soit vivant ou mort, il est aussi interdit de le transporter, colporter, de l'utiliser, de le détenir, de le vendre ou de l'acheter.

 

foto: Mihai Baciu